Miksi Matagalpa?

1970- ja 80-luvuilla Suomessa alettiin kiinnostua laajemmissa määrin Väli-Amerikan maista ja kehitysyhteistyöstä.

Muutamat oululaiset nuoret osallistuivat -80-luvun alussa Nicaraguassa kahvinpoimintaprikaateihin tehden vapaaehtoistyötä pitkän diktatuurin alta vapautuneessa, jaloilleen nousua yrittävässä maassa.

Kahvinpoimintaprikaatit toimivat Matagalpan seudulla, koska se on Nicaraguan kahvintuotannon pääalue. Tämän vuoksi, kun Oulussa solidaarisuustyöhön osallistuneiden ja Oulun Rauhantoimikunnan jäsenten keskuudessa heräsi kiinnostusta pysyvämmästä Nicaragua - ystävyystoiminnasta, valittiin kohteeksi Matagalpa.


Matagalpalaisia poikia kaupunkia ympäröivillä kukkuloilla. Kuva: Kati Ylinampa.

Heidän toimestaan tehtiin aloite Oulun kaupunginhallitukselle Matagalpan ottamiseksi Oulun kummikaupungiksi. Vuonna 1986 kaupunginhallitus hyväksyi aloitteen ja saman vuoden syksyllä 20 oululaista järjestöä ja poliittista puoluetta yli puoluerajojen oli perustamassa Oulu-Matagalpa toimikuntaa joka jo seuraavana vuonna muutettiin Oulu-Matagalpa -ystävyysseura ry:ksi.